阿根廷的哀伤之翼能否在亚洲得到治愈?

受本国经济状况以及地缘政治因素的影响,科技与军事力量较为强大的南美地区国家可谓凤毛麟角。对于大多数南美地区国家来说,拥有并维持一支强大的现代化空军并不容易。尽管如此,一些南美国家还是尽其所能地维持着本国的防空安全,阿根廷便是其中的代表。

尽管经济不发达,但南美国家的空军普遍建立较早,历史悠久:智利空军创建于1930年,巴西空军创建于1941年,而阿根廷早在1912年就成立了陆军航空兵学校。

第一次世界大战结束以后,阿根廷接收了一些来自法国和意大利的飞机,并在1922年成立了第一个作战单位。1927年,阿根廷最早的飞机制造厂——阿根廷飞机厂宣告成立。这也成为阿根廷本国航空工业的雏形。

经过阿根廷航空工业的不断努力,同时对外采购部分飞机,到二战前夕,阿根廷已经拥有200余架飞机。在二战结束前夕的1945年1月,阿根廷空军正式宣告成立。1940年代的阿根廷飞机厂。

从1945年到1955年左右,阿根廷空军与航空工业经历了二战后的“黄金十年”

受战火所迫,许多德国的航空专家和熟练工人流落他乡,不少人选择了未遭战火波及的阿根廷。而当时的阿根廷政府也颇具眼光,为来自欧洲的工程团队大开绿灯,获得了不少战后的航空资源。其中由德国著名飞机设计师谭克博士带领的德国团队曾为阿根廷研制自主战斗机提供了多款原型机。

此外,大量已经制造完成或即将完成的飞机及其零部件,由于战争的结束而无用武之地,也遭到了廉价甩卖。阿根廷也因此获得了诸多技术资料,为本国航空工业的发展奠定了重要基础。

但是好景不长,1955年,因社会矛盾激化带来的政局变动对阿根廷产生了深远影响。此后的30余年,阿根廷空军主要依靠外购来更新自己的装备。由于和西方保持着不错的外交关系,阿根廷空军先后获得了以下主战装备:

A-4“天鹰“攻击机从20世纪80年代至今,阿根廷绝大多数空中装备购自美国,包括作为战斗机主力的A-4和运输机主力C-130等。A-4因其出色的对地攻击能力在马岛战役中为阿根廷立下汗马功劳。

但真正令世界对阿根廷空中力量刮目相看的则是著名的马岛战争(Falkland War)。在1982年这场阿根廷与英国的战争中,阿根廷凭借顽强的战斗作风和新锐的战术战法,外加一点运气,取得了击沉英国2艘驱逐舰、2艘护卫舰和3艘辅助船只的傲人成绩。不过这场战争也让阿根廷空军的精锐折损殆尽。马岛战役中,阿根廷一架“幻影”III在执行完轰炸任务后从英国舰只中穿过。

虽然最终由于国力悬殊,阿根廷还是失败了,但马岛战争依然成为了阿根廷空军历史上的高光时刻,阿根廷当今的空军力量也正是在这场战争之后塑造的。

即便取得了傲人战绩,但马岛战争依然令阿根廷空军精锐力量损失殆尽。战后,英国对阿根廷实施军事禁运,并通过向盟友国家施压,让阿根廷难以从西方发达国家获得武器装备。在这样的背景下,美国也不得不逐渐减少对阿根廷的武器出口。洛马公司A-4AR战斗机。

此后30余年,阿根廷空军只获得了一些不太先进的飞机,其中主力是36架翻新改进的A-4AR“战斗鹰”攻击机,以及若干架以色列版本的“幻影”V战斗机。而阿根廷试图自主研发的SAIA 90战斗机也最终宣告失败。直到2010年前后,阿根廷空军都没有获得具备卓著战力的战斗机。SAIA 90是阿根廷于20世纪80年代立项的战斗机项目,通过与德国多尼尔公司合作,阿根廷希望对标F/A-18“大黄蜂”,打造一款属于自己的战斗机。但由于经济和政治等方面的阻力,最终被取消。

目前,阿根廷空军的编制包括3个空军基地、9个飞行旅以及1所航空学校,现役飞机共计150架。

不过,能够正常使用的飞机只有几十架,能够担负训练任务的则屈指可数……总体而言,阿根廷空军装备战力孱弱,甚至不如一些非洲小国。阿根廷飞机厂( Fábrica Argentina de Aviones)中一架正在装配中的潘帕III(IA 63 Pampa III)教练机。这是阿根廷为数不多的自主研发的飞机,1984年研发定型完成。

在这样的背景下,进入2000年以来,阿根廷空军曾数次试图通过从海外购买飞机的手段来更新其机队。

本世纪初,阿根廷试图从西班牙采购一批二手的“幻影”F1战斗机。但西班牙在数次拖延后,于2014年宣布取消这项交易。之后,以色列也否决了阿根廷采购 “幼狮”战斗机的提议。

此后,在邻国巴西成功采购JAS39并实现了本地化生产后,阿根廷一度曾希望搭上这班“顺风车”,然而最终依然落空。甚至采购采购韩国F/A-50轻型战斗教练机的计划也被人搅局,最终落空。

2021年,俄罗斯提出了几项与阿根廷购买飞机有关的建议,其中就包括向阿根廷出售米格-35等战斗机。但是米格-35性能并不突出,尤其是电子技术方面,至今依然没有在俄罗斯本国实现大规模装备,真实战力存疑。此外,其双发重型的定位也与阿根廷的战略需求不符。

此外,阿根廷依然有强烈的愿望,希望能够壮大和建立本国的航空工业。因此,通过引进海外飞机来获得部分技术转让、甚至设立本地生产线是一个重要的购机条件。但对于俄罗斯来说,为一个“小客户”提供这样的服务显然有些不情不愿。

而进入2022年后,俄乌冲突的突然爆发也为阿根廷采购俄罗斯战斗机的前景增添了一层黯淡的气氛。

显然,在全球航空装备市场上,其他有可能为阿根廷提供第三代先进战机的国家和地区已经屈指可数,也因此,阿根廷正将眼光投向亚洲大陆——这里或许还存在一些购机的希望。从去年开始,阿根廷不断考察、接触这一地区的战机生产商,希望能够从这里获得壮大本国空军力量的新希望。

可以想见,这一计划依然会面对来自多方,尤其是英美等国的政治压力,也会受制于阿根廷自身窘迫的经济状况。但是阿根廷力图实现国防自主的梦想和毅力,无疑值得钦佩。

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